Las Yungas australes en un área protegida

yungas australes

¿Sabías que en Tucumán se encuentran las yungas más australes en un área protegida? Se trata de una ecorregión con una vegetación de bosque denso y húmedo con gran biodiversidad.

El Parque Nacional Aconquija preserva un relicto de yungas pero particularmente el último relicto de selva austral del Norte Argentino. Las yungas se refiere a la selva presente en el oriente de la Cordillera de los Andes, desde Venezuela hasta el norte de la provincia argentina de Catamarca. De origen quechua pues derivan de yunka y yunkas respectivamente, mientras en español la “s” final denota plural. Durante la época incaica, hacía referencia a los valles del norte y centro de la costa peruana, valles cálidos, fértiles como oasis del desierto peruano, cuyo habitante se llamaba yunkachu. La misma se destaca por su ubicación más al sur que cualquier otra selva por ende es una selva más fría y benigna. Además, el Parque Nacional se distingue por ser el área protegida a nivel nacional que presenta la mayor gradiente altitudinal, es decir, la mayor diferencia de altura. El área de conservación inicia a los 520 m.s.n.m. en Sección Piedra Labrada hasta los 5.450 m.s.n.m. (entra la bolsa y el bolsón). No solo conserva esta eco región sino que también incluye a los altos andes 5.450 m.s.n.m. (entre la bolsa y el bolsón) 

Hoy es el único Parque Nacional que tiene la provincia de Tucumán y está ubicado al suroeste de la provincia. Su precedente el Parque Nacional Campo de Los Alisos fue creado en el año 1995. Hoy forma parte del Parque Nacional Aconquija transformándose es uno de los portales que mayor infraestructura turística cuenta. 

¿Qué podes hacer allí?

Pasar un día en su camping agreste tomando mates o preparando un asado. El lugar cuenta con mesas de cemento y parrillas individuales con un fogón comunitario. También, allí podes acampar. Al ser un camping agreste no cuenta con luz pero si hay sanitarios y canillas para lavar la vajilla. Tenés que llevar todos tus elementos de camping. El lugar invita a reconectarse con la naturaleza y si podes escaparte un día de semana, la soledad en las yungas será parte de tu paisaje.

Desde el Camping Santa Rosa a 3 km del Río Jaya inician varios senderos de corto y largo recorrido. Para las familias es ideal el Sendero El Pozón de 200 mts (ida) dónde llegas a un pozón natural o el Sendero Interpretativo de la Selva Misteriosa, sendero semicircular de 800 mts., dónde a través de 7 paradas interpretativas podes conocer el origen de este Parque Nacional y conocer el porqué de conservar las yungas.

Para los más aventureros y trekkineros pueden recorrer el Sendero Puesto Los Chorizos 4,5 km (ida) dónde a mitad de camino encontrarás el Mirador del Arroyo Las Cañas con el Parador Los Lobitos. En el Puesto Los Chorizos se encuentran vestigios de lo que fue la extracción maderera en toda esta zona antes de ser un área protegida. Lo verán en la chimenea de la ex caldera presente en el lugar. También, es un espacio histórico ya que allí tuvo lugar el primer enfrentamiento entre los Uturuncos (1958), primer grupo guerrillero de argentina que buscaba la vuelta de Perón al poder, y las fuerzas armadas quienes ostentaban el poder político por ese entonces.

Finalmente, el sendero Puesto La Mesada, el más popular del Parque Nacional, es un sendero de 12 km (ida) de media dificultad y que cruza varias veces el río Las Pavas y otros arroyos menores. Por eso es ideal llevar una muda de zapatillas para esta aventura. Hoy solo está abierto para que puedas ir y volver en el día pero también suele funcionar un área de acampe agreste con una cocina comunitaria y sanitario.

Arroyo El Calao en Sendero Puesto Zarate

¿Cómo llegar? 

En auto: Desde S.M. de Tucumán, por la ruta Nacional Nº 38 (asfaltada) hacia el sur, luego de recorrer 75 Km. se accede a la Ciudad de Concepción. Desde aquí se continúa con dirección oeste 17 Km. por la ruta Nacional Nº 65 de asfalto hasta la localidad de Alpachiri, de allí por camino de tierra accesible para todo tipo de vehículo (ruta Provincial Nº 330) 11 km. hasta el río Jaya, límite Sur del P.N. Allí debes cruzar el vado del Río Jaya, ya que su puente de acceso cedió en el año 2015, cuando las condiciones climáticas lo permiten y luego de recorrer a pie o en vehículo doble tracción 3 km –transponiendo el Portal Campo de Los Alisos- se encuentra la zona de uso público, Centro Operativo Santa Rosa.

En transporte público: Desde S.M. de Tucumán llegan a la ciudad de Concepción dos empresas de transporte, Tesa y Exprebus que salen desde la terminal de ómnibus. Desde Concepción deberá tomar otro transporte interurbano de la empresa Gutiérrez que llega hasta el pueblo de Alpachiri, a 11 km del parque. En este lugar existen autos rurales que podrían acercarlo al ingreso del Portal Campo de Los Alisos.

Hoy con su ampliación cuenta con más de 70.000 hectáreas y se han sumado nuevas posibilidades a esta recorrida del Parque Nacional Aconquija siguiendo por la R.N. Nº 65 se llega al Portal Cochuna. Hasta la localidad de Alpachiri la R.N. Nº 65 se encuentra asfaltada, desde allí por camino de ripio (accesible para todo tipo de vehículo).

Vas a ver el cartel que te da la bienvenida a este portal cruzando el arroyo El Celeste de mano derecha -yendo hacía el cerro u Aconquija-. Allí todavía no hay servicios al visitante pero podes recorrer dos senderos. Uno es el Sendero Puesto Zarate de 3,5 km (ida) de dificultad media. En el lugar conocido como Puesto Zarate es un campo donde antiguamente había un puesto ganadero pero hoy hay una pampa a 1300 m.s.n.m. que te permite tener una magnífica vista de todo el Nevado del Aconquija. Estás literal en medio de la montaña siendo un punto en el universo. Lejos mí lugar preferido del Parque Nacional. Para los más aventureros y que buscan los “must be” de Tucumán está el Sendero Laguna del Tesoro. Es una sendero de dificultad media/alta de 12 km (ida) con un desnivel altitudinal de 953 mts. donde se cruza varias veces el arroyo Sonador y antes de ver la laguna del tesoro atravesas por la conocida como “Cuesta del Desesperado”. Realmente, ¡vaya que desespera! Pero después de eso está la satisfacción de llegar a este lugar mágico por su leyenda y mística que esconde una laguna en medio de las montañas. La leyenda la dejamos para otra nota. En este lugar hay un área de acampe aún sin servicios y hay que llevar todos los elementos para acampar. Por ahora no hay sanitarios. Te recomiendo tomarte el tiempo y quedarte más de una noche si te animas a esta aventura agreste.

Si querés acampar en la zona baja de este Portal te recomiendo hacerlo en Samay Cochuna, es una planta de campamento del municipio de Concepción que quedó rodeada por el Portal Cochuna, por lo cual, encontrarás un ambiente muy similar al que protege el Parque Nacional en este sector. El camping cobra una entrada de $200 por persona al 15 de mayo de 2022. El mismo está a 500 mts. aproximadamente sobre la R.N. N° 65 del Centro Operativo Cochuna de dónde salen los senderos que te conté. Pasando el puente del Río Cochuna.

En Monteros se encuentra la Sección Piedra Labrada dónde podes recorrer el Sendero Campo de Las Azucenas. Este sector se habilitó recientemente y se debe contratar un guía habilitado por el Parque Nacional Aconquija para visitarlo. En su IG: Parque Nacional Aconquija podes encontrar el flyer con los contactos de guías. Este es un sendero de 5 km (ida) dónde cruzas varias veces el río La Horqueta y otros arroyos menores, por lo cua,l es ideal que lleves calzado apto para mojar o una muda de zapatillas para el cruce del río. También, te recomiendo bastones de trekking para sostener mejor el cruce ya que los ríos son bastante torrentosos.

¿Cuándo es la época ideal para visitarlo?

Sin dudas el otoño y la primavera, o sea, arrancamos la mejor temporada. Al Portal Campo de Los Alisos se puede acceder actualmente en vehículo 4×4 por un vado que cruza el río Jaya. Si no podes dejar tu vehículo del otro lado del río y cruzar caminando, por ende la aventura ya comienza aquí. Durante las lluvias de verano por la crecida de este río se complica el acceso. Te recomiendo siempre chequear antes de ir el estado de acceso en las redes sociales del Parque Nacional Aconquija. En tanto al Portal Cochuna por la R.N. Nº 65 tiene acceso todo el año. Mientras que para la Sección Piedra Labrada también su temporada empieza en la época seca, desde fines de Abril hasta Noviembre, cuando empiezan las lluvias de verano. El ideal es Septiembre para ver la floración de las Azucenas, especie flor nativa.

Aquí se llega desde S.M. de Tucumán, por la R.N. Nº 38 (asfaltada) hacia el Sur, luego de recorrer 57 Km. se accede a la Ciudad de Monteros. Desde aquí se continúa con dirección oeste 17 Km. por la R.P. Nº 325 de asfalto hasta la localidad de Yacuchina, de allí por camino de tierra accesible para vehículo doble tracción (20,6 Km.) hasta la Toma del Río Los Reales. Desde allí a pie 2 km hasta el portal de ingreso al área protegida.

En transporte público: Desde S.M. de Tucumán llegan a la ciudad de Monteros dos empresas de transporte Exprebus y Tesa, que salen desde la terminal de ómnibus de San Miguel de Tucumán o desde Concepción. Hay un recorrido de la empresa Exprebus que llega a la entrada de Capitán Cáceres (horarios reducidos) a 22 km desde el ingreso al área protegida. Desde Monteros existe una empresa interurbana de ómnibus “Santa Lucía” que llega a Capitán Cáceres (a 22 km) – consultar en la terminal de ómnibus los horarios-. También, hay autos rurales que llegan hasta Capitán Cáceres o pueden consultar si los acercan a la Toma de Los Reales a 5 km del ingreso al Parque Nacional.

Sin dudas, sí estás pensando en conocer un lugar con naturaleza en estado puro este es el lugar ideal para tu viaje “aquisito no más”.

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