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Hoy celebramos el Día Internacional del Gato
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Hoy, los amantes de sus mascotas felinas se preparan para agasajarlas y la fotógrafa Sofía Flores Blasco no es la excepción. Buena parte de su producción visual es protagonizada por Nube y Futuro, su cría. “Nube es mi compañera fiel, una pequeña extraterreste que me hace muy feliz cada mañana al despertar, aunque también me arrastra a quedarme más tiempo en la cama”, dijo Sofía, entre risas, a La Nota.

La celebración del Día Internacional del Gato cada 20 de febrero tiene sus raíces en el gato que tuvo el 42º Presidente de Estados Unidos, Bill Clinton: Socks. El felino vivió en la Casa Blanca entre 1993 y 2009, tuvo gran popularidad y falleció en 2009 un 20 de febrero. Fue entonces cuando el Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales decidió que este día se convirtiese en el Día Internacional del Gato. La intención fue crear un día para homenajear a estos animales, recordar los cuidados que merecen y fomentar la adopción de los mismos.

¿Mascota preferida?

La población de felinos supera a la de los perros. Un censo reciente arrojó que en el mundo existen aproximadamente 600 millones de gatos domésticos a lo largo y ancho de los cinco continentes, pero ¿dónde se domesticaron los primeros gatos?

Los primeros felinos

Al igual que todos los animales domésticos, el gato evolucionó como animal salvaje. El linaje del gato doméstico (Felis catus) ha divergido presuntamente hace 3,4 millones de años en los desiertos y bosques densos de la cuenca mediterránea. En 2007 se llevó a cabo un estudio molecular sobre 979 individuos por el que se estima que el gato doméstico se habría separado del gato salvaje africano (Felis silvestris lybica) hace alrededor de 130.000 años.

Los primeros descubrimientos paleontológicos situaron los focos de domesticación del gato en Egipto hacia el 2000 a. C., pero el descubrimiento -en 2004- de los restos de un gato al lado de los de un humano en una tumba en Chipre, aplaza el inicio de esta relación de 7500 a 7000 años a. C. Según estudios genéticos se ha determinado, entre otras cosas, que los felinos se “auto domesticaron”, a diferencia de los demás animales -caballos, vacas, cerdos o el propio perro- que sí fueron domesticados inicialmente por el hombre a medida que conoció el sedentarismo. Gracias a la agricultura -que trajo consigo el almacenaje de granos y con ello una proliferación de roedores- los mininos se acercaron a las primeras ciudades de Oriente Medio, para cazar y alimentarse de éstos.

El animal doméstico más antiguo y singular

Es conocida la adoración que tuvieron los protagonistas del Antiguo Egipto por los gatos. Papiros y jeroglíficos revelaron escenas de la vida cotidiana de esta civilización, en donde se pueden ver numerosas representaciones de dicho animal. Además, se veneraba a Bast, la diosa de la familia y la fertilidad, quien tenía cabeza de gato. Desde esta región los gatos se esparcieron a través de Asia y Europa para llegar a América y Australia con los primeros barcos que llevaban gatos a bordo para controlar a los roedores.

Beneficios de tener un gato como mascota:

  • Numerosos estudios señalan que el ronroneo de los gatos ayuda a reducir el estrés del dueño, así como su tensión arterial. Además, los gatos pueden producir vibraciones de entre 20 y 140 hertz al ronronear, una frecuencia considerada beneficiosa para una gran variedad de enfermedades, según la Scientific American.
  • Aumento del sistema inmunológico. Por lo general, los niños que crecen con gatos tienen menos días de enfermedad que aquellos que no tienen mascotas.
  • Son animales cariñosos, tienen un gran carácter y mucha independencia, es decir, necesitan menos cuidados que otras mascotas.
  • Los gatos pueden ayudar a las personas a recuperarse más rápido de un trauma emocional, como el fallecimiento de un ser querido. La relajación de acariciar a un gato no sólo apacigua el estrés. Se sabe que esa compañía tangible mejora el estado de ánimo y sirve como distracción positiva para los que luchan contra los trastornos de la depresión. Más allá de su compañía, las mascotas contribuyen a seguir una rutina, mantener la responsabilidad y la actividad social en días que nos costaría más hacerlo.

 

Nube y Futuro

Hasta el Centro para la Prevención y el Control de Enfermedades reconoce que uno de los mayores beneficios de tener un gato como mascota es su capacidad para calmar cualquier sentimiento de soledad. Su cara cuando cruzamos la puerta nos recuerda que siempre hay alguien emocionado por vernos. Según investigadores de las Universidades de Miami y Saint Louis, las mascotas pueden cumplir las necesidades sociales de una persona al igual que la compañía de otros humanos. “Mi Nube me recibe todos los días -luego de largas jornadas- con un largo sermón pero acompañado de una sesión de masajes en la espalda y tiernos ronroneos”, expresó también Sofía Flores Blasco.

 

Características que debes conocer si nunca tuviste un gato:

  • Oído: tiene mejor capacidad auditiva que el perro y oye sonidos ultrasónicos.
  • Olfato: es inferior al del perro, pero superior al del humano. Tiene un órgano vomeronasal -entre la nariz y la boca-, que le sirve como memoria para recordar situaciones de peligro.
  • Tacto: tienen almohadillas plantares en las patas, muy sensibles, para percibir vibraciones en el suelo o la textura de los objetos. La piel de su nariz le permite detectar el frío y el calor. Los bigotes (vibrisas) son receptores que detectan corrientes de viento u objetos en la oscuridad.
  • Lenguaje corporal: amasar significa placer. Es un reflejo aprendido desde que nacen para estimular la leche de su madre.
  • Ronronear: revela que se siente confortado y cómodo. También lo hace para apaciguarse.
  • Revolcarse en el suelo: es señal de sumisión y solo lo hace con quien se siente tranquilo. Mostrar la panza es señal de confianza.
  • Mover la cola: es un signo de que comienza a molestarse.
  • Gruñir y bufar: lo hace para intimidar, como un acto de defensa.
  • Trae animales muertos: suelen llevar las presas a sus amos como una ofrenda.
  • Maullido: puede ser señal de que pide o se queja de algo. Con el tiempo se aprende a reconocer los sonidos, como por ejemplo, si tiene hambre.

¿Dónde puedes encontrar un gato para adoptar?

En Tucumán existen varias organizaciones no gubernamentales que gestionan hogares y cuidados a las mascotas abandonas, como es el caso de Cadena Mascotera – Tucumán

Además del día de hoy existen otras fechas en las que se homenajean a los félidos pequeños como el 29 de octubre -Día Nacional del Gato en Estados Unidos- y el 8 de agosto, que fue el día creado inicialmente en 2002 por el mismo Fondo Internacional para el Bienestar de los Animales. Si bien podríamos encontrar datos más interesantes que la muerte de Socks en la historia de los felinos para celebrar su día, ¿qué te parece si dejamos de lado las razones de celebración y agasajamos a nuestros felinos todos los días?

 

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